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Un blog para los apasionados de la Innovación 6.0

Incubando campeones

Un “campeón oculto” es una empresa de tamaño pequeño o medio, líder en su segmento de mercado, con producto propio, globalizada pero fuertemente vinculada a su territorio de origen. Es el tipo de empresa que difícilmente se deslocalizará. Suele tener un carácter familiar que le permite pensar estratégicamente en el medio y largo plazo, sin supeditarse a la volatilidad de los mercados financieros. Los campeones ocultos fueron estudiados en profundidad en la economía germana. Crecían al 10% anual, y eran fuertemente innovadores (registraban 5 veces más patentes por empleado que la media de la industria). Eran campeones de nicho (INML: International Niche Market Leaders): líderes absolutos en alguna combinación muy especializada de producto y tecnología. Si seleccionamos una muestra internacional de empresas que facturen menos de 5.000 M€, y se sitúen entre las tres primeras posiciones en su nicho a nivel global, casi la mitad de ellas son germanas. Son hijas del Mittelstand centroeuropeo, clústeres de medianas y pequeñas empresas que constituyen la espina dorsal de la economía alemana, suiza o austríaca. Los campeones ocultos son empresas de gran éxito, generalmente desconocidas por el gran público, que operan fabricando productos intermedios, maquinaria, bienes de equipo, componentes electrónicos, piezas de precisión, dispositivos médicos o software. En Euskadi, el Instituto Vasco de Competitividad (“Orkestra”) tiene bien identificados a sus campeones, PYMEs con buen nivel de I+D que exportan como mínimo a tres continentes, con un 50% de su facturación del comercio exterior. Y, sobre todo, compañías que aman a su tierra y a las que hay que cuidar y ayudar a crecer como oro en paño. Ellas son las que van a generar empleo y prosperidad en los próximos años. Euskadi ha ascendido a la categoría de “innovador fuerte” en el último ránking europeo. Se lo merece. Me consta la extraordinaria visión de país industrial y de creación de riqueza tecnológica de Euskadi, el esfuerzo de sus administraciones y agentes sociales en la potenciación de una nueva industria basada en conocimiento, el cariño con el que tratan a sus empresas, el orgullo que sienten por sus niveles de investigación industrial, el modo en que orientan a sus centros tecnológicos al servicio de la resolución de problemas pragmáticos, y la manera en que cooperan todos los agentes del territorio. El sistema de innovación de Euskadi es un pedazo del sistema de innovación germano a orillas del Cantábrico. Un territorio impregnado de Industria 4.0. He tenido el privilegio de colaborar con instituciones líderes como Tecnalia o Innobasque, y sé de su compromiso con la prosperidad vasca. La antigua fuerza del acero, el viento y el océano que forjó el carácter y la historia de Euskadi se han reencarnado en la fuerza de los clústeres, de los centros tecnológicos y la investigación industrial, propulsada por unas administraciones amigas y comprometidas con la construcción de un territorio con tecnología y con calidad de vida. Todo por la industria, una industria limpia y competitiva, dirigida por un management de corte técnico, como factor de estabilización y cohesión social. La vibrante revolución tecnológica se vive con pasión y orgullo en Euskadi. No es sólo un tema de recursos. Es, sobre todo, un tema de estrategia.

En Catalunya existen campeones ocultos. Conozco muchos de ellos. Empresas como Premo, Avinent, Comexi, Oliva Torras, Ausa, Metalquimia, Circutor, Riera Nadeu, Ames, Relats, Giró, Simón, Carinsa, Girbau, La Farga y tantas otras. ¿Cuáles son los 100 campeones ocultos de nuestro territorio? ¿Qué necesitan para incrementar su dimensión 10 veces? ¿Cómo ayudarles a crear núcleos de I+D de los cuales fluyan ventajas competitivas y empleos de calidad? Esa sería una gran propuesta de estrategia industrial. Hace años, un pequeño empresario finlandés, propietario de una campeona oculta me dijo “en Finlandia existe un nuevo contrato social: el gobierno nos pide que operemos con excelencia y generemos empleo digno, y, a cambio, ellos nos pagarán nuestra investigación industrial”. TEKES, la agencia de financiación de la innovación finlandesa disponía de un presupuesto con capacidad para sostener prácticamente toda la I+D de las PYMEs del país. Era una prioridad estratégica nacional. Las leyes de la competencia europea permiten e instan a las administraciones a apoyar la I+D de sus empresas, como formidable instrumento de competitividad, sabiendo que el mercado es demasiado débil para impulsar los proyectos más disruptivos. TEKES financiaba aquellos proyectos de mayor riesgo tecnológico e impacto económico, para asegurar que sus pequeñas y medianas empresas no quedaban descabalgadas de la carrera tecnológica global. Igual que MATIMOP, su equivalente israelita, quien financiaba a fondo perdido y a riesgo los proyectos tecnológicos de la PYME y de las startups del país, con una premisa: si el proyecto triunfaba, entonces MATIMOP recibiría royalties de los productos surgidos de la I+D que había impulsado. Pero si fallaba, la empresa no tenía que reembolsar los fondos. Así compartían riesgos, y el gobierno “compraba” sistemáticamente externalidades (efectos positivos en la economía) en forma de creación de actividades productivas de valor añadido y de nuevos flujos de empleo.

El gran problema de nuestro tiempo, después de la Covid, es el desempleo y la precariedad. ¿Cuánto tiempo dedican nuestros líderes a desplegar políticas que generen empleo de calidad a gran escala? ¿Al menos, a hablar de ello? Inconscientemente, creemos que no tenemos capacidad de acción. La innovación sigue siendo un fenómeno atmosférico. Seguimos instalados en el denostado paradigma de que lo mejor es no hacer nada, y dejar que el mercado decida (¡administraciones, apártense del camino!). Nos creímos ese cuento, mientras otros ponían cohetes a sus campeones nacionales y les inyectaban en vena la gasolina de la investigación industrial. Y hoy, el mundo se lanza desbocado a una carrera tecnológica sin precedentes. Si está de moda incubar startups, ¿no es momento de incubar campeones ocultos?

 

5 responses to “Incubando campeones

  1. Hola de nuevo Profesor Ferràs:

    En primer lugar gracias por seguir generando tanto contenido tan interesante. Lo del podcast DoBetter de Esade un descubrimiento muy agradable.

    En segundo lugar, gracias por esta entrada el tena lo merece. La primera vez q oi el termino campeones ocultos fue en un articulo de la BBC sobre Alemania en 2015. Me parecia asombroso

    Decia q entorno al 40 % de las exportaciones las hacian este tipo de empresas. Tenía el prejuicio q habia q ser megamonstruo tipo Siemens, Basf, etc, para ser líder mundial en algo y se demostraba qye no , un mensaje pues q da esperanza y ganas de buscar nichos donde explotar productos para alcanzar esos logros. Parece casi mentira.

    Que bueno q lo trate y aporte mucha más información y, pensando como oportunidad, entre otras , para nuestro país. Sería bueno q , en especial, ennlas politecnicas se difundiera esta realidad, animaria a mucha gente a pensar y hacer más. Esta muy extendida la falsa creencia q hay q ser megamonstruo.

    Le voy a parecer un pelota con tanto alago, pero esq usted tiene muchos valores, que no abundan.

    Destacaria en especial, el tono constructivo y positivo de sus planteamiento, el equilibrio en el lenguaje, etc. Y el valor de desafiar tanto prejuicio económico en las corrientes dominantes, con datos y pruebas muy solidas.

    Su rigor. Su formacion.

    En especial ese mito q ha hecho tanto daño de la mejor politica industrial es la q no existe.

    La atención en Asia. Estoy leyendo el Libro de Kai Fu Lee y tenemos mucho q aprender.

    Pero sobretodo confiar en nosotros mismos. Para salir de esta situación de la mejor manera posible. Hay oportunidades. No hay alternativa. La innovacion es el camino, y usted lo explica muy bien, es muy conciso y lleno de buenas ideas. Siga asi , es muy inspirador, difundo sus conferencias y blog todo lo que puedo.

    Me desagrada mucho comprobar una apatia y desidia generalizada en la sociedad, en todos los ambitis y estratos. Lo de alcaldesa de Gandia para ministra de Innovacion no invita a la esperanza. Con todo el respeto a esa señora. Minimo tenía que haber alguien como usted. Que triste desperdiciar las oportunidades de esa manera. Habiendo tanta gente tan valiosa y capaz. Insisto como usted para ese puesto. Q triste q nos gobiernen personas, y da igual color politico, que solo estan ahi por cuotas territoriales de partido o amiguismos , en vez aprovechar los recursos q tenemos tan importantes.

    El nivel esta fatal y asi nos va.

    Nos merecemos un pais mejor. Solo lo lograremos entre todos, con perseverancia en la buena dirreccion de los comportamientos, tanto a nivel individual como colectivo. Hay q conocer primero de que va este tema de la innovación, y en divulgarlo usted no tiene competencia.

    Dos cosas para terminar, perdone q me alargo mucho. Por un lado, en terminos de innovación , como ve los planes de la UE, ojala pudiera hacer una entrada sobre su criterio, q valora, q falta, q rechaza. Una entrada sobre la historia de la innovación de Israel o Korea seria genial, o de los paises Nordicos. O Shenzen. O compararlos.

    Por último, podría sugerirnos blog, revistas, etc qye le parezcan especialmente interesantes para los qye sabemos poco y nos gustaria poder ampliar. Tambien libros y autores.

    Perdone las confianzas de tomarme esta libertad. Tengo verdadera curiosidad.

    Se que ha dicho algunos en sus conferencias:

    Darpa la Mente del Pentagono

    O

    Como trabaja Asia.

    Van a ser los siguientes en cuanto acabe con KAI FU LEE

    En serio, muchas gracias y no desista. Los jóvenes necesitamos referentes y usted lo es.

    Un saludo afectuoso profesor. Feliz Verano

    1. Muchas gracias de nuevo por la inmensa confianza que me transmite. Hago, honestamente, lo que puedo y lo que debo como ciudadano: intentar que mi país progrese, y que mis hijos puedan prosperar en el mismo. Lo hago desde una perspectiva informada (me dedico a investigar y a enseñar innovación). Y lo hago desde un cierto pesimismo, de constatar que nos hemos acomodado y hemos renunciado inconscientemente a seguir la carrera tecnológica internacional.
      En cuanto a libros para aconsejarle, hay muchísimos, pero le indico los que más me han gustado:
      – The Big Nine
      – Factfulness
      – Mission Economy
      – Raising the Floor
      – The Politics of Innovation
      – The Code
      – Competing in the Age of AI
      – The Age of Surveillance Capitalism
      – AI Superpowers
      – The Pentagon’s Brain
      – How Asia Works
      – Innovation Economics
      – The Rise of the Robots
      Y, por supuesto, todas las obras de Yuval Noah Harari!
      Un abrazo y feliz verano.

  2. Sin duda alguna — como dice Schmidt — quien domine la inteligencia artificial, dominará el mundo. China ya está a la cabeza y se está escapando del pelotón.

    https://www.elconfidencial.com/tecnologia/novaceno/2021-08-12/china-eeuu-inteligencia-artificial_3227780/?fbclid=IwAR30-W9_uG1yYBzNDymnyQGFkrvlAxYFJN4O79kScW7yrJ8JyBIC1cgzmyA

    ¿Como se para lo imparable?
    «Y mientras decimos en Europa que tenemos que parar a China, nos encontramos con noticias como esta:
    China ha adelantado a Estados Unidos en la carrera de la inteligencia artificial, la clave para la aceleración del desarrollo tecnológico en todas las industrias y disciplinas científicas.
    Y no lo dice el gobierno chino sino la Universidad de Stanford.
    La situación es tal que EEUU necesita de Japón y Corea del Sur para contrarrestar el poder de la IA china.»Luis F

    China anuncia la construccion de 43 centrales de carbón y 16 de acero nuevas en el primer semestre 2021 (China es el pais mas contaminante del mundo)

    ¿Como se para lo imparable?

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